Цетановое число- характеристика самовоспламеняемости, т.е. способности топлива воспламеняться без источника зажигания. Чем выше цетановое число, тем лучше воспламеняемость смеси при сжатии, тем более ровно горит топливная смесь, мягко работает двигатель. При цетановом числе меньше 40, топливо самовоспламеняется с запаздыванием и это приводит к жесткой работе двигателя, резко увеличивая износ деталей. При цетановом числе больше 60 снижается полнота сгорания топлива, возрастает дымность выхлопных газов, повышается расход топлива. Оптимальную работу стандартных двигателей обеспечивают дизельные топлива с цетановым числом 40—55